Alexandre Araújo: Palcos da Copa da Rússia – Níjni Novgorod, a antiga cidade fechada.

A cidade de Níjni Novgorod, também chamada de “Górki”, em homenagem ao grande escritor russo, será sede da Copa de 2018.   O Níjni Novgorod Stadium foi construído especialmente para o mundial e terá capacidade para 44.899 mil torcedores. Construído próximo à confluência dos rios Volga e Oka, será a casa do Olympiets Nizhny Novgorod após a Copa do Mundo.  O estádio vai receber quatro partidas da fase de grupos (Suécia x Coreia do Sul, Argentina x Croácia Inglaterra x Panamá e Suíça x Costa Rica), uma partida das oitavas e um jogo das quartas. O Estádio Nizhny Novgorod, de acordo com os arquitetos, simboliza as duas forças dominantes da natureza: água e vento. No teto foram instalados painéis translúcidos brancos e em dois tons de azul.

Níjni Novgorod é uma das cidades mais antigas da Rússia e a quinta maior do país. A cidade foi fundada pelo príncipe Yuri Vsevolodovich em 1221 como ponto de apoio à defesa da fronteira oriental. No século XIX, se tornou centro do comércio do país e chegou a ser apelidada de bolsa da Rússia. Durante o regime soviético, de 1932 a 1990, a cidade se chamou Gorky, em homenagem ao escritor, romancista, dramaturgo, contista e ativista político russo Maksim Gorky, que nasceu lá. Durante a Guerra Fria a cidade era dedicada às pesquisas secretas de armas nucleares era fechada a turistas. Assim como muitas outras cidades russas, Níjni Novgorod também possui um Kremlin. A fortaleza começou a ser construída em 1374, e hoje é um dos locais mais visitados na pequena cidade.

Das 11 sedes da Copa, Níjni Novgorod é a mais cara para se estar. De acordo com um levantamento feito pelo comitê de turismo de São Petersburgo, uma noite por lá custa, em média, 3.711 rublos (cerca de R$ 213). A rua Bolshaya Pokrovskaya é a principal para pedestres em Níjni Novgorod. Por lá, os turistas podem admirar a beleza da arquitetura da cidade. O teatro Dramático Acadêmico Estatal Maksim Gorky é o único teatro da Rússia que recebeu, desde 1901, todas as peças de Gorky e algumas encenações de sua prosa. Lá é possível ver peças de teatro, concertos e show.

Se você estiver em Moscou, a viagem durará pouco mais de 1h, já que Níjni Novgorod é a mais próxima da capital entre todas as cidades-sede. As passagens podem sair por pouco mais de R$ 200 até R$ 400, dependendo da época da compra. De trem, partindo da capital, o tempo de viagem é de entre três horas e meia e sete horas.