Ex-Santos, Rafael Caldeira é o novo reforço do Nova Iguaçu para o Carioca

Rafael Caldeira foi apresentado pelo presidente do Nova Iguaçu, Janio Moraes | Bernardo Gleizer (NIFC)

O Nova Iguaçu segue encorpando seu elenco para disputar a primeira fase do Campeonato Carioca a partir de dezembro deste ano. Após anunciar as chegadas dos atacantes Lucas Campos, ex-Botafogo, Edu, ex-Itaboraí, e Flávio Carioca, ex-Cuiabá, o Laranja da Baixada divulgou na tarde desta quarta-feira (24), novidade para o sistema defensivo: trata-se do zagueiro Rafael Caldeira, de 27 anos, revelado pelo Santos e com diversos títulos na bagagem.

Rafael nasceu em Monte Alto, em São Paulo, e foi revelado na base do Marília-SP. Mas despontou mesmo para o futebol com a camisa do Santos, onde estreou com apenas 19 anos e foi campeão da Libertadores, da Copa do Brasil e do Campeonato Paulista. Na equipe alvinegra, também chegou à Seleção Brasileira Sub20. Seu último clube foi o Jaraguá-GO.

– Primeiramente quero agradecer a oportunidade de vestir a camisa do Nova Iguaçu. Estou muito feliz com essa chance e darei meu melhor aqui para ajudar o clube a atingir seus objetivos. A torcida do Nova Iguaçu pode esperar um jogador muito aguerrido, que vai se esforçar ao máximo – afirmou.

Além do Marília e do Santos, Rafael também acumula passagens por outros clubes tradicionais do futebol paulista, como Botafogo-SP, Guarani e Bragantino. Com a camisa do Nova Iguaçu, ele terá a primeira oportunidade de atuar no Rio de Janeiro. O zagueiro confessou ter ficado surpreso com a estrutura encontrada no centro de treinamentos do Laranja da Baixada.

– É uma oportunidade nova para mim, sabemos da qualidade que tem o Campeonato Carioca. Eu já tinha ouvido falar do Nova Iguaçu através do Jonathan, que atuou aqui no início do ano, e quando cheguei vi realmente que é uma estrutura fora de série, que muitos clubes grandes não tem. Aqui nos dão toda a estrutura e conforto para trabalharmos. É um lugar lindo, com um ambiente maravilhoso – disse.

O Nova Iguaçu já vive a segunda semana de treinamentos sob o comando do técnico Marcelo Salles. A estreia na primeira fase do Campeonato Carioca está marcada para o dia 22 de dezembro, contra o Goytacaz, no Estádio Laranjão.